祈りのキャンドル…

 昨晩は第3回天神橋キャンドルナイトが開催されました。一昨年から始まったイベントですが、当院のある天神橋筋一丁目商店街と大阪天満宮にたくさんのキャンドルがおかれ、静かな、それでいて暖かなひと時を大切な人とともに過ごそうという企画です。写真は大阪天満宮境内を撮影したものですが、ハープの生演奏も行われてとても幻想的な雰囲気でした。

 今回のイベントはもちろん、以前から予定されていたものでしたが、たくさんのキャンドルがまるで一昨日、北新地のビル火災で犠牲になった方々を弔うかのようでした。一昨年の京都アニメーション事件でもそうでしたが、前途ある若者もふくめ多くの人の命が一瞬で失われたことに言葉を失います。亡くなった方々のご冥福を心よりお祈りします。


 また、一昨日の火災が地元の大阪、しかも普段から日常的によく足を運ぶ梅田エリアで発生したことに大変な衝撃を覚えます。クリスマスや正月を迎えるこの時期に、大阪の街全体に重苦しさが漂います。地震や台風など自然災害の発生は避けられませんが、今回のような事件は二度と起きてほしくありません。ぜひ日ごろから防火、防犯意識を高めなければなりません。


 さて、新型コロナウィルスは新たな変異株、オミクロン株がアフリカや欧米で猛威をふるい、厳重な水際対策をすり抜けて日本国内にもじわじわ広がる様相を見せています。重症化しにくいんじゃないかという楽観的な見方もありますが、感染力がこれまでの何倍も強いそうですので、やはり油断できません。今年もあと2週間足らずですが、いっそう気を引き締めたいと思います。

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